Ελληνικό ελαιόλαδο: Ο υγρός χρυσός!

Πολύτιμη και μοναδική, ιερή και μυστική, ισχυρή, λαμπρή και αιωνόβια, η ελιά, με τις ρίζες της στην Μεσόγειο και στη ζωή της ανθρωπότητας, περνάει μέσα από την ιστορία των ανθρώπινων κοινωνιών φορτωμένη όχι μόνο με το βάρος των πολύτιμων καρπών της, αλλά επίσης με το γοητευτικό δέλεαρ ενός συμβόλου και περιλαμβάνει τις μεγάλες πρακτικές και πνευματικές πτυχές του ελληνικού πολιτισμού, διαμέσου του μακρινού ταξιδιού της. 

Η ελιά και τα προϊόντα της μπορούν να θεωρηθούν ως γνήσιο μέρος της πολιτιστικής κληρονομιάς της Μεσογείου, ως μυθολογία, θρησκεία, πολιτιστική  ταυτότητα και η δίαιτα της περιοχής είναι συνυφασμένα με την καλλιέργεια του ελαιόδεντρου για  περισσότερο από 6.000 χρόνια.

Η Ελλάδα, λόγω της πλεονεκτικής θέσης της στο σταυροδρόμι των τριών ηπείρων - Ευρώπης, Ασίας και Αφρικής- έγινε το αδιαμφισβήτητο κέντρο της καλλιέργειας της ελιάς και της παραγωγής ελαιολάδου.  

Το μεγαλύτερο μέρος της παγκόσμιας παραγωγής ελαιολάδου προέρχεται από την περιοχή της Μεσογείου, όπου βρίσκεται το 95% των πάνω από  750 εκατομμυρίων ελαιόδεντρων που καλλιεργούνται σε όλο τον κόσμο. Η Ευρώπη, με σχεδόν 500 εκατομμύρια ελαιόδεντρα, έχει περισσότερα από τα ¾ των καλλιεργούμενων ελιών του κόσμου.

Από τη συνολική Ευρωπαϊκή παραγωγή, το 97% προέρχεται από την Ισπανία, την Ιταλία και την Ελλάδα. Με περισσότερα από 132 εκατομμύρια δέντρα, η Ελλάδα αφιερώνει το 60% της καλλιεργήσιμης γης της στην ελαιοκαλλιέργεια, και, - παρά το μικρό της μέγεθος - κρατάει την τρίτη θέση στην παγκόσμια παραγωγή ελαιολάδου, χρησιμοποιώντας τις πιο προηγμένες μεθόδους και τις πιο εξελιγμένες  τεχνολογίες.

Είναι η κορυφαία παραγωγός χώρα στον κόσμο σε μαύρες ελιές και έχει τις περισσότερες ποικιλίες ελιάς από κάθε άλλη χώρα.

Ως ανταγωνιστικό πλεονέκτημα του ελληνικού ελαιολάδου σε σχέση με εκείνα των άλλων χωρών είναι η εξαιρετική ποιότητά του, περίπου το ήμισυ της της ετήσιας ελληνικής παραγωγής ελαιολάδου εξάγεται. Η Ελλάδα είναι η μεγαλύτερη εξαγωγός χώρα έξτρα παρθένου και παρθένου ελαιολάδου, με το 1/3 της συνολικής της παραγωγής σε εξτρα παρθένο και παρθένο ελαιόλαδο να εξάγονται. 

Η ραγδαία ανάπτυξη της Κινεζικής Οικονομίας κατά τη διάρκεια της τελευταίας δεκαετίας, μεταξύ άλλων, είχε ως αποτέλεσμα τη σημαντική βελτίωση του βιοτικού επιπέδου, ενώ την ίδια στιγμή το "άνοιγμα" της Κίνας προς τη Δύση και η μετάβαση από την κεντρικά σχεδιασμένη Οικονομία στο καθεστώς της Οικονομίας της Αγοράς συνέβαλαν στη μαζική εισαγωγή νέων προϊόντων στην Κινεζική αγορά και στην αυξημένη πρόσβαση των Κινέζων καταναλωτών σε εντελώς νέες καταναλωτικές συνήθειες.

Επιπλέον, η διαφήμιση αποτελεί έναν σημαντικό παράγοντα για την προώθηση των εισαγόμενων εμπορευμάτων και η συνεχιζόμενη τάση να υιοθετηθεί ένας τρόπος ζωής που θα μοιάζει περισσότερο ή λιγότερο στον τρόπο ζωής των Δυτικών κοινωνιών οδηγεί στην αγορά ξένων προϊόντων, τα οποία θεωρείται ότι προσφέρουν στον καταναλωτή κύρος και κοινωνική αποδοχή.

Αυτή η κοινωνικά καθορισμένη τάση συνδυάζεται με τη βαθμιαία έμφαση που δίνουν οι Κινέζοι στην ποιότητα της διατροφής τους. Τα εισαγόμενα προϊόντα κερδίζουν έδαφος στις προτιμήσεις της Κινεζικής αγοράς και οι αναλυτές προβλέπουν ότι μέχρι το 2018 η Κίνα θα είναι η μεγαλύτερη αγορά των εισαγόμενων προϊόντων σε όλο τον κόσμο.

Η ενισχυμένη πληροφόρηση σχετικά με τη μεγάλη σημασία της διατροφής για την υγεία οδηγεί όλο και περισσότερους καταναλωτές της Κίνας στην απόφαση να δοκιμάσουν το ελληνικό ελαιόλαδο, ένα προϊόν ήδη γνωστό στην Κίνα λόγω των θεραπευτικών και καλλυντικών ιδιοτήτων του, αλλά μόνο πρόσφατα εκτιμώμενο για τη διατροφική αξία του και για τη συμβολή του στην υγιεινή διατροφή. Το ελαιόλαδο προωθεί την ανάπτυξη του σκελετού, τρέφει το δέρμα, μειώνει τον κίνδυνο του καρκίνου, μειώνει τις καρδιαγγειακές παθήσεις, ανακουφίζει τον διαβήτη, εμποδίζει την οστεοπόρωση και, κυρίως, είναι αντιγηραντικό.

Η Κίνα είναι ο κορυφαίος προορισμός ελληνικού ελαιολάδου στην Ασία. Tο ελληνικό ελαιόλαδο θεωρείται το πιο γνήσιο, υγιεινό και φυσικό προϊόν και οι Κινέζοι καταναλωτές είναι πρόθυμοι να το αγοράσουν ακόμα και σε μια σχετικά υψηλή τιμή, καθώς είναι πεπεισμένοι ότι τα ελληνικά προϊόντα συνδυάζουν πάντα παραδοσιακά πρότυπα παραγωγής με υψηλή ποιότητα.

Το γεγονός αυτό αντικατοπτρίζεται στην αύξηση της αξίας των εξαγωγών ελαιολάδου προς την Κίνα κατά 71% σε ετήσια βάση κατά το πρώτο εξάμηνο του 2012. 
Η προτίμηση για το ελληνικό ελαιόλαδο είναι σίγουρα ενισχυμένη από το άριστο επίπεδο των διμερών Ελληνο-Κινεζικών σχέσεων και από το ευνοϊκό πλαίσιο της εμπορικής συνεργασίας. 

Όταν, κατά το έτος 2008, ο Πρόεδρος της Λαϊκής Δημοκρατίας της Κίνας, Hu Jintao, ως μέρος της επίσημης επίσκεψής του στην Ελλάδα, πήγε στην Κρήτη και ξεναγήθηκε σε έναν πρότυπο συνεταιρισμό παραγωγής ελαιολάδου στα Πεζά του Νομού Ηρακλείου, αναφέρθηκε στη σημασία της συνεργασίας στον αγροτικό τομέα μεταξύ των δύο χωρών και τόνισε ότι γνώριζε πως η Κρήτη παράγει υψηλής ποιότητας ελαιόλαδο και πως νέοι ορίζοντες ανοίγονται για το προϊόν στην Κινεζική αγορά.

Μεταξύ άλλων, στα Πεζά ο κ. Hu Jintao επισκέφθηκε έναν ελαιώνα όπου πήρε μέρος στη συγκομιδή των ελιών από τα δέντρα - μια κίνηση που έχει ερμηνευθεί ως απτή ένδειξη για το έντονο ενδιαφέρον της Κίνας για τα ελαιοκομικά προϊόντα.

Επιπλέον, η σημασία που αποδίδεται από τους Κινέζους ηγέτες στην ενίσχυση της εμπορικής συνεργασίας στον τομέα του ελαιολάδου μπορεί να αποδοθεί στο γεγονός ότι, κατά τη διάρκεια της επίσημης επίσκεψης του Κινέζου Πρωθυπουργού, Wen Jiabao, στην Ελλάδα, τον Οκτώβριο του 2010, η προθυμία της Κίνας για την εισαγωγή ανταγωνιστικών ελληνικών προϊόντων επιβεβαιώθηκε και ο Κινέζος Αντιπρόεδρος της Κυβέρνησης, Zhang Dejiang, δήλωσε κατά τη διάρκεια της επίσημης επίσκεψής του στην Κρήτη, τον Ιούνιο του 2010, ότι η αύξηση της χρήσης του ελληνικού ελαιολάδου στην Κίνα προλέγει ότι στο εγγύς μέλλον η Κρητική παραγωγή ελαιολάδου δεν θα είναι αρκετή να καλύψει τη ζήτηση της Κίνας.

Επομένως, η διεύρυνση της εξαγωγικής δραστηριότητας και η δημιουργία αμοιβαία επωφελών συνεργειών στο πλαίσιο της εξαγωγής ελληνικού ελαιολάδου στην Κίνα θα οδηγήσει στην ανάπτυξη του τομέα και στην επέκταση του ελληνικού "υγρού" χρυσού σε μια από τις πιο σημαντικές, προκλητικές και ενδιαφέρουσες αγορές σε όλο τον κόσμο.

Ε. Μουτσάκη